Estrellas y Planetas

ESTRELLAS Y PLANETAS



Introduccion

Las Estrellas

Asteroides y Meteoritos

El Sistema Solar

Kepler y el Movimiento de los Planetas

1.- INTRODUCCIÓN

Esta guía fundamental del firmamento nocturno ha experimentado una actualización minuciosa con cartas celestes, diagramas y fotografías totalmente renovadas. En ella se incluyen: mapas celestes del cielo nocturno observado desde todas las partes del mundo; cartas estelares de las constelaciones, con información sobre estrellas brillantes; una introducción ilustrada a las estrellas, nebulosas, galaxias y Sistema Solar; y finalmente consejos para elegir y utilizar prismáticos y telescopios.

2.- LAS ESTRELLAS

Son masas de gases, principalmente hidrógeno y helio, que emiten luz. Se encuentran a temperaturas muy elevadas. En su interior hay reacciones nucleares.

a) LA EVOLUCION DE LAS ESTRELLAS

  1. Se forma la estrella a partir de una nube de gas y polvo.
  2. Gigante. Reacciones nucleares. Masas de gas y polvo se condensan a su alrededor (protoplanetas).
  3. Secuencia principal. La estrella con planetas, estable mientras consume su materia.
  4. La estrella empieza a dilatarse y enfriarse.
  5. Crece, engullendo los planetas, hasta convertirse en una gigante roja.
  6. Se vuelve inestable y comienza a dilatarse y encogerse alternativamente hasta que explota.


3.- ASTEROIDES Y METEORITOS


a) ASTEROIDES

Son una serie de objetos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoría en el cinturón principal, entre Marte y Júpiter. Algunos asteroides, sin embargo, tienen órbitas que van más allá de Saturno, otros se acercan más al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.

b) METEORITOS

La palabra meteorito significa fenómeno del cielo y describe la luz que se produce cuando un fragmento de materia extraterrestre entra a la atmosfera de la Tierra y se desintegra. La palabra meteoroide se aplica a la propia partícula, sin hacer referencia al fenómeno que se produce cuando entra a la atmosfera. Hay muchísimos meteoroides y pocos meteoritos. Algunos de los meteoritos que se han estudiado parece que venían de la Luna y otros de Marte. La mayoría, sin embargo, son fragmentos de asteroides o de cometas.


4.- EL SISTEMA SOLAR

El Sistema Solar es un conjunto formado por el Sol y los cuerpos celestes que orbitan a su alrededor. Está integrado el Sol y una serie de cuerpos que están ligados gravitacionalmente con este astro: nueve grandes planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, y Plutón), junto con sus satélites, planetas menores y asteroides, los cometas, polvo y gas interestelar. Pertenece a la galaxia llamada Vía Láctea, que esta formada por unos cientos de miles de millones de estrellas que se extienden a lo largo de un disco plano de 100.000 años luz. El Sistema Solar está situado en uno de los tres brazos en espiral de esta galaxia llamado Orión, a unos 32.000 años luz del núcleo, alrededor del cual gira a la velocidad de 250 km por segundo, empleando 225 millones de años en dar una vuelta completa, lo que se denomina año cósmico.


a) CARACTERISTICAS DEL SISTEMA SOLAR

El Sistema Solar está formado por una estrella central, el Sol, los cuerpos que le acompañan y el espacio que queda entre ellos. Nueve planetas giran alrededor del Sol: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. La Tierra es nuestro planeta y tiene un satélite, la Luna. Algunos planetas tienen satélites, otros no.


b) FORMACION DEL SISTEMA SOLAR

Es difícil precisar el origen del Sistema Solar. Los científicos creen que puede situarse hace unos 4.650 millones de años. Según la teoría de Laplace, una inmensa nube de gas y polvo se contrajo a causa de la fuerza de la gravedad y comenzó a girar a gran velocidad, probablemente, debido a la explosión de una supernova cercana.


c) ORIGEN DEL SOL

La mayor parte de la materia se acumuló en el centro. La presión era tan elevada que los átomos comenzaron a partirse, liberando energia y formando una estrella.Al mismo tiempo se iban definiendo algunos remolinos que, al crecer, aumentaban su gravedad y recogían más materiales en cada vuelta.



5.- KEPLER Y EL MOVIMIENTO DE LOS PLANETAS

Los griegos los llamaron "planetas", que significa errante. Durante siglos el estudio a simple vista del movimiento de los planetas fué uno de los campos mas importantes de la astronomía. Así, en el siglo XVI el astrónomo danes Tycho Brahe escudriñó minuciosamente el cielo durante décadas, tomando valiosas notas acerca de las posiciones de cada uno de los planetas conocidos en aquel entonces: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. En particular Kepler descubrió que los planetas giran alrededor del Sol describiendo una elipse. Con la excepción de Mercurio (y de Plutón, descubierto en el siglo XX), las elipses en las cuales se mueven los planetas son muy poco elongadas y de dibujarlas nos parecerian como círculos. Kepler encontró ademas una relación entre el tiempo que tarda cada planeta en dar una vuelta alrededor del Sol (el año) y distancia de dicho planeta al Sol. Los planetas mas alejados giran a menor velocidad y, al deber recorrer una elipse mas larga, su "año" dura mucho mas tiempo. Así mientras que el año de Mercurio, el planeta mas cercano al Sol, dura tan solo 88 días terrestres el de Saturno, el planeta mas lejano que conocía Kepler tarda 30 años en recorrer su órbita. De hecho los datos recopilados por Tycho Brahe durante una buena fracción de su vida dificilmente hubieran alcanzaban a cubrir mas de dos vueltas al Sol por parte de Saturno!


a) LEYES DE KEPLER

  1. Primera Ley(1609):
    Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas, estando el Sol situado en uno de los focos.


  2. Segunda Ley(1609):
    El radiovector que une el planeta y el Sol barre áreas iguales en tiempos iguales.


  3. Tercera Ley(1618):
    Para cualquier planeta, el cuadrado de su período orbital (tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor del Sol) es directamente proporcional al cubo de la distancia media con el Sol. Estas leyes se aplican a otros cuerpos astronómicos que se encuentran en mutua influencia gravitatoria como el sistema formado por la Tierra y la Luna.